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錢穎一:中國教育的最大問題,就是把“教育”等同于“知識”

來源:藍橡樹(blue_oak)發布:2019-08-08 11:49分享:

本文由國務院參事、清華大學經濟管理學院院長錢穎一,在《參事講堂》上的主題演講:“創新人才教育”整理,內容有刪節。

創新人才的教育僅僅靠知識積累是不夠的,教育必須超越知識。對于創新人才的教育,有3個十分重要的因素:知識、好奇心和想象力、價值取向。

“大學教育的價值不在于記住很多事實,而是訓練大腦會思考。”

大學的價值:訓練大腦會思考

中國教育的最大問題,就是我們對教育從認知到實踐都存在一種系統性的偏差,這個偏差就是我們把教育等同于知識,并局限在知識上。教師傳授知識是本職工作,學生學習知識是分內之事,高考也是考知識,所以知識就幾乎成了教育的全部內容。

“知識就是力量”這句話深入人心,但是,創新人才的教育僅僅靠知識積累就可以嗎?我的答案是否定的,教育必須超越知識。這是我對創新人才教育的一個核心想法,也是我們提出教育改革建議的出發點。

愛因斯坦的一句話給我留下深刻印象。他在1921年獲得諾貝爾物理學獎后首次到美國訪問,有記者問他聲音的速度是多少,愛因斯坦拒絕回答,他說,你可以在任何一本物理書中查到答案。

接著,他說了那句特別有名的話:“大學教育的價值不在于記住很多事實,而是訓練大腦會思考。”

在今天,很多的知識可以上網查到。在未來,可能有更多的知識機器會幫你查到。所以愛因斯坦的這句話在當前和未來更值得我們深思。

我們知道,人工智能就是通過機器進行深度學習來工作,而這種學習過程就是大量地識別和記憶已有的知識積累。

這樣的話,它可以替代甚至超越那些通過死記硬背、大量做題而掌握知識的人腦。而死記硬背、大量做題正是我們目前培養學生的通常做法。所以,一個很可能發生的情況是,未來的人工智能會讓我們的教育制度下培養學生的優勢蕩然無存。

不久前,人工智能機器人參加了高考數學考試。報道說有兩臺機器人,得分分別是134分和105分(滿分150分)。這只是開始,據說人工智能機器人的目標是到2020年能夠參加全部高考。所以,經濟發展需要“創新驅動”,人工智能發展勢頭強勁,這些都讓我們認識到對現有教育體制和方法進行改革的迫切性。

知識越多未必創造力越強

我在教學實踐中強烈地感受到,創造性思維的來源之一是好奇心和想象力。

創造力確實需要知識的累積,但除了知識,還需要什么呢?愛因斯坦說過,“我沒有特殊的天賦,我只是極度好奇”“想象力比知識更重要”。他說的好奇心和想象力,我覺得是我們過去比較忽視的。

受此啟發,我提出一個簡單的假說:“創造性思維=知識×好奇心和想象力”。這個簡單的公式告訴我們,知識越多未必創造力越強。

因為人接受的教育越多,知識積累多了,但好奇心和想象力可能減少,所以創造力并非隨著受教育時間的增加而增加。兒童時期的好奇心和想象力特別強,但是隨著受教育的增加,好奇心和想象力通常會逐漸遞減。

為什么?因為我們后來學的知識都是有框架和設定的,不管什么知識都是這樣。在學習這些知識的時候,你的好奇心、想象力往往會挑戰這些知識框架,但在絕大多數情況下,你的挑戰是錯的。因為經常受到打擊和否定,所以客觀上壓制了你的好奇心和想象力。連愛因斯坦都曾經感嘆,好奇心、想象力能在正規教育中幸存下來,簡直就是一個奇跡。

這就形成了創新人才教育上的一個悖論:更多教育一方面有助于增加知識而提高創造性,另一方面又因壓抑好奇心和想象力而減少創造性。所以兩者的合力讓我們判斷教育對創新人才產生的作用變得困難,但可以部分解釋為什么有些輟學的學生反而很有創造力。

因此,并不是我們的學校培養不出杰出人才,而是我們的學校在增加學生知識的同時,有意無意地減少了創造力必要的其他元素。

功利主義扼殺了創造性思維

創造性思維的來源之二,是有更高追求的價值取向。

創造性思維不僅取決于好奇心和想象力,還與價值取向有關,所以當我們討論創新人才教育時,它不僅僅是一個知識和能力問題,也是一個價值觀的問題。

我們現在面臨的是一個比較急功近利的社會,盛行短期功利主義的價值取向,這對創造性思維是很有害的。不久前扎克伯格在哈佛大學2017年畢業生典禮上的演講,主題是講人要有追求,要有更高的追求,就是要超越短期功利主義的價值取向。

我把創新的動機分為三個層次,分別代表三種價值取向:一、短期功利主義;二、長期功利主義;三、內在價值的非功利主義。后面的比前面的有更高的追求。

對短期功利主義者而言,創新是為了發論文、申請專利、公司上市;對長期功利主義者而言,創新有更高的追求,為了填補空白、爭國內一流、創世界一流;而對內在價值的非功利主義者而言,創新有更高的追求:追求真理、改變世界、讓人變得更加幸福。

我們的現實情況是,具有第一類動機的人很多,具有第二類動機的人也有,但是具有第三類動機的人就少了,甚至可以說是寥寥無幾。

所以,我們之所以缺乏創新型人才,除了缺乏好奇心和想象力之外,就是在價值取向上太急功近利,太功利主義。急于求成的心態、成王敗寇的價值觀,導致更多的抄襲、復制,而較少真正的創新,更不太可能出現顛覆性創新、革命性創新。

改革不易,但變化令人鼓舞

基于以上的反思,我認為創新人才的教育需要創新的教育模式。

我提出三條建議

第一,教育應該創造更加寬松的、有利于學生個性發展的空間和時間;

第二,在教育中要更好地保護學生的好奇心、激發學生的想象力;

第三,在教育中要引導學生在價值取向上有更高的追求,避免短期功利主義。

這就對教育改革提出了更高的要求。因為目前學生培養方案的設計多以學生掌握知識的深度、廣度為出發點和考核點,總覺得學生學得不夠多、不夠深,學得不夠實用、不夠前沿。但是如果我們更關心學生的好奇心和想象力,更關注學生的價值取向,那么我們的教育模式就應該有較大的改變。

在實踐中,我也體會到改革是很不容易的,傳統的觀念、市場的壓力、社會的環境都是制約因素。但是,對學生好奇心、想象力的關注,在社會上得到越來越多的共鳴;學生的個性發展也被上升到越來越高的高度。這些都是令人鼓舞的變化。

所以,我相信隨著中國經濟進一步發展,隨著社會對創新人才需求的增加,創新人才教育將會發生深刻的變化。

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